QUÉ ES EL YACÓN Y DE DONDE PROVIENE

El yacón es una planta perenne que logra desarrollarse hasta los 1.5 a 3 metros de altura. Es originaria de los Andes de América específicamente del Perú y Bolivia desde donde su cultivo se extendió a diferentes valles de América del Sur.

yacon planta medicinal

Principalmente el cultivo del yacón en el Perú se remonta a los tiempos de las culturas precolombinas y hasta hace poco su cultivo se limitaba a pequeñas huertas familiares, siendo una pequeña planta asociada con los principales cultivos en las tierras altas, para el consumo familiar o en el mercado local, junto con otras variedades de frutos nativos de la zona andina peruana.

El Yacón (Smallanthus sonchifolia) es una especie perteneciente a la familia de las compuestas, que también pertenece a las especies comunes como el girasol, manzanilla y otras plantas ornamentales.

INFORMACIÓN BOTÁNICA DE LA PLANTA DE YÁCON

La raíz de Yacón tiene un sistema radicular de naturaleza adventicia, que se ha desarrollado a partir de un tronco grueso y muy ramificado, el cual es denominado como corona.

Existen 2 tipos de raíces y son las siguientes:

Raíces Tuberosas: Por lo general son fusiformes y alcanzan hasta 25 cm de largo y 10 cm de espesor, su composición tiene alto porcentaje de agua (70-92%) y azúcares especiales. El color de la piel varía de marrón claro a un marrón más oscuro y la pulpa puede ser de color blanco cremoso, amarillo, rosa y púrpura.

Raíces Fibrosas: consta de numerosas raíces delgadas que pueden alcanzar en promedio 60 cm de profundidad

El tallo de yacón es de color verde, angulosos y huecos y la altura varía entre 1,5 – 3 m de altura, presentando hojas con bellos por los 2 lados, tienen forma de ovalo y auriculares en la zona basal y media de la planta, y en la parte superior tiene forma ovalo lanceoladas.

Las flores de yacón son típicas de la familia de las margaritas, los ejes florales tienen 3 capítulos
que se ubican en pedúnculos pilosos y son de color amarillo brillante o anaranjado. Las flores tienen estambres y pistilos normales, aunque genéticamente no pueden producir semillas.

que es el yacon

CARACTERISTICAS

  • Las raíces de yacón tienen la capacidad de almacenar sus carbohidratos en forma de compuestos especiales llamados oligofructanos, a diferencia de otras especies que almacenan sus sustancias de reserva como almidones.
  • Los oligofructanos del yacón están contenidos en un alimento prebiótico, que tienen la propiedad a través del tracto digestivo humano sin ser metabolizado, por lo que se recomienda como parte de una dieta baja en calorías para bajar de peso para los diabéticos y disminución de los triglicéridos y el colesterol en la sangre.
  • Además, la condición de que los oligofructanos prebióticos sólo metabolizado por las bacterias beneficiosas en el colon (bifidobacterias), pero no por el patógeno, lo que actúa favorablemente en el alivio de problemas digestivos y reducir el riesgo de cáncer de colón.
    Las hojas de yacón secas también son utilizadas por su contenido de antioxidantes.

COMPOSICIÓN QUÍMICA Y VALOR NUTRICIONAL

Raíces de yacón se caracterizan por una dulzura suculenta muy suave y agradable sabor, la composición fresca varía desde 70 hasta 93% de agua, 0,3-2% de cenizas 0 4-2% de proteína, 0,1 a -0, 3% de grasa, y entre 0.3- 1,7% de fibra y diversos hidratos de carbono como oligofructanos, el contenido de la cosecha es de aproximadamente 67% de la materia seca total.

Los oligofructanos de acuerdo con el grado de polimerización (DP) tiene los siguientes nombres:

  • FOS, cuando el DP oscila entre 2 -10 con un valor promedio de 3.6 a 4.3,
  • La inulina, si el DP es 10-60

Las raíces de yacón, tienen algunas ventajas sobre otras fuentes de FOS como el procesamiento fácil, el buen gusto y el rendimiento por unidad de material fresco.
En cuanto a las vitaminas y minerales en las raíces de yacón cantidades significativas se determinaron:

  • De potasio (22%),
  • El fósforo (0,12%)
  • Placa de 90 mg / 100gr
  • 390 mg de zinc / 100g
  • Otros minerales y como el cobre, calcio, sodio y magnesio.
  • La vitamina C (13,1 mg / 100 g)
  • Tiamina (20 mg / 100g)
  • La riboflavina (110 mg / 100g)
  • Niacina (340 mg / 100g)

USOS Y BENEFICIOS MEDICINALES

Tradicionalmente, el yacón se restringió al consumo fresco como si fuera una fruta, principalmente preferido por los niños por su sabor agradable y muy refrescante.

En la actualidad, la raíz fresca de yacon puede usarse de diversas formas, incluyendo:

  • Como un alimento bajo en calorías de forma natural, ideal para la pérdida de peso y las dietas para personas con diabetes
    En dietas para la reducción de triglicéridos y colesterol en la sangre.

En su contenido de FOS es un alimento prebiótico para mejorar la absorción de nutrientes en el

  • Cuerpo y reducir las toxinas, aliviar los problemas digestivos y reducir el riesgo de cáncer de colon.

Procesamiento de las raíces tuberosas puede obtenerse:

  • Jarabe de Yacón
  • Chancaca yacón
  • La miel de yacón
  • Las rebanadas deshidratadas y procesadas para el almacenamiento
  • Escamas deshidratadas y tostadas.

Las hojas secas y los extractos acuosos se utilizan por sus propiedades antioxidantes.