Rayos UV: que son y efectos

El sol es fuente de vida y calor. Te pone de buen humor, es protagonista indiscutible de los calurosos días de verano, juega un papel clave en algunos procesos fisiológicos del cuerpo, pero también es fuente de Rayos uv. Estos tienen la capacidad de penetrar a través de la exposición al sol pero, sin las debidas precauciones, pueden causar daños con el tiempo. Por este motivo, los expertos recomiendan, especialmente en verano, evitar la exposición al sol durante las horas más calurosas del día y proteger la piel aplicando la protección adecuada.

Sin embargo, los rayos UV (en particular UV-C) se han escuchado cada vez más en los últimos meses en relación con propagación de Covid-19. Para reducir la infección, las mascarillas y el gel limpiador son esenciales, pero también la Lámparas UV-C pueden proporcionar una ayuda invaluable. ¿La razón? Según los resultados de varios estudios, los rayos UV-C han una acción germicida sobre virus y bacterias.

Entonces veamos qué son los rayos UV, cuáles pueden ser los efectos en humanos y virus, pero sobre todo cuál es la correlación entre las lámparas UV-C y el Coronavirus.

Qué son

Los rayos ultravioleta, según lo indicado por la Organización Mundial de la Salud, son Radiación ultravioleta provenientes principalmente del sol, pero también de fuentes artificiales como las que se utilizan en los campos comercial, industrial y de ocio. Con una longitud de onda que varía de 100 a 400 nanómetros (nm), la radiación ultravioleta es dividido en tres bandas:

  • raggi UV-A (315-400 nm);
  • raggi UV-B (280-315 nm);
  • raggi UV-C (100-280 nm).

Para llegar a la tierra, los rayos ultravioleta deben atravesar la atmósfera y en este paso se absorben los rayos UV-C y alrededor del 90% de los rayos UV-B, por lo que son en su mayoría los Rayos UV-A y parte de los rayos UV-B para llegar a la superficie terrestre.

Ma la cantidad de radiación ultravioleta que llega a la tierra también depende de otros (innumerables) factores como:

  • la altura del sol en el cielo (más baja en los meses más calurosos, especialmente alrededor del mediodía en los meses de verano);
  • la altitud (cada 1.000 metros, los niveles de UV aumentan en un 10-12%);
  • latitud;
  • el reflejo en el suelo (la arena refleja alrededor del 15% de la radiación ultravioleta, mientras que la nieve refleja alrededor del 80%);
  • el grosor de la capa de ozono (la reducción de la capa de ozono debido a la contaminación facilita el paso de los rayos UV-A y UV-B sobre la tierra);
  • abundancia de nubes.

Veamos específicamente los tipos de rayos UV.

Raggi UV-A

Yo raggi UV-A logran atravesar la atmósfera y llegar (todos) a la tierra, pero también se encuentran entre los más peligrosos en ese Pueden penetrar mucho más allá de la epidermis.. Actúan todo el año y atraviesan nubes y cristales, por lo que es importante proteger la piel y los ojos con las precauciones necesarias.

Rayos UV-B

A diferencia de UV-A, solo una pequeña parte de los rayos UV-B logra llegar a la tierra. Estos afectan la capa superficial de la epidermis. causando quemaduras solares y enrojecimiento típico de la exposición sin protección. La radiación UV-B está presente en todas las altitudes, pero en este caso las ventanas y las nubes actúan como una barrera eficaz.

Rayos UV-C

Los rayos UV-C son los más peligrosos para la salud humana. Sin llegar a la superficie de la tierra, pueden ser producidos por lámparas o dispositivos que utilizan esta radiación para desinfectar superficies y entornos como lugares públicos y hospitales. Como también se indica en el Informe del Instituto Nacional de Salud, de hecho, los rayos UV-C juegan unacción germicida sobre virus y bacterias gracias a su capacidad para modificar el ADN y ARN de los microorganismos, impidiendo su reproducción. Estas radiaciones no pueden ser percibidos por el hombre ya que no son visibles y no generan calor / frío, sin embargo pueden causar graves daños en los ojos y la piel.

Efectos

Con efectos que pueden ocurrir a largo o corto plazo, los rayos UV pueden provocar efectos nocivos en la salud humana, como melanoma, quemaduras solares, eritema, envejecimiento prematuro de la piel. Por otro lado, sin embargo, representan dioses aliados indispensables para el bienestar psicofísico del cuerpo: además de promover la producción de serotonina (la llamada “hormona de la felicidad”), la exposición al sol, si se realiza de manera correcta y consciente, es de hecho el principal medio para promover síntesis de vitamina D, fundamental para contrarrestar el desarrollo de enfermedades como la osteoporosis. Las dosis correctas de radiación UV también se utilizan como terapia para tratamiento de enfermedades de la piel como psoriasis, vitiligo, dermatitis atópica. Por lo tanto, no debemos evitar el sol sino protegernos para evitar los efectos negativos de la radiación ultravioleta.

Que daño pueden causar

Diferentes partes del cuerpo como la piel, los vasos sanguíneos y los ojos están involucradas en el posible daño por exposición a los rayos UV. Las quemaduras, eritema y ardor pueden ocurrir, por ejemplo, debido a la acción de los rayos UV-B, mientras que los rayos UV-A que penetran más profundamente pueden acelerar el proceso de envejecimiento de la piel con la consiguiente aparición de antiestéticas arrugas. En este caso, el daño no es inmediato, pero podemos ver los efectos a lo largo del tiempo.

Los ojos también pueden resultar dañados por la radiación ultravioleta y favorecer la aparición de maculopatía fototraumática o incluso cataratas. Pero eso no es todo, porque entre los enfermedades relacionadas con la exposición a los rayos UV e identificado por él Organización Mundial de la Salud incluir:

  • queratosis (enfermedad crónica de la piel);
  • melanoma de piel (tumor maligno);
  • carcinoma de piel escamosa (un tumor maligno de evolución más lenta que el melanoma de piel);
  • reactivación de herpes labial;
  • carcinoma escamoso de córnea (cáncer de ojo de rara frecuencia).

Lámparas UV-C y Coronavirus

Las lámparas UV-C ya se han utilizado durante algún tiempo en numerosos contextos para desinfectar el aire, el agua y los alimentos. El ya conocido acción bactericida y virucida de los rayos UV-C También se ha confirmado con respecto al Coronavirus Sars-Cov-2: en concreto, un estudio experimental ha comprobado que incluso una pequeña dosis de rayos UV-C, como la que emite una lámpara UV-C durante unos segundos y a unos centímetros de la sujeto, es suficiente para prevenir la reproducción del virus, independientemente de su concentración.

Estos efectos desinfectantes son válidos y seguros siempre que las lámparas UV-C estén cumple con las regulaciones europeas, desarrollado precisamente para evitar cualquier daño a la salud: como se informa en el informe RAPEX del 10 de julio de 2020 del Sistema Comunitario de Información Rápida sobre productos no alimentarios, de hecho, no solo se pueden encontrar lámparas UV-C en el mercado que no emiten esta radiación (por tanto, no matan virus y bacterias), sino también en lámparas que emiten dosis de Rayos UV-A, UV-B y UV-C no compatibles a las normas de seguridad europeas: se deduce que los usuarios de este tipo de productos, más aún si se exponen a la radiación sin la protección adecuada, no solo pueden aumentar el riesgo de sufrir lesiones graves en la piel y los ojos, sino que también pueden experimentar una falsa sensación de seguridad, potencialmente peligrosa.

Por el contrario, el uso de lámparas UV-C que cumplan con la legislación europea podría estar indicado para desinfección de superficies y ambientes (especialmente aquellos con alta probabilidad de transmisión de patógenos por vía aérea, como hospitales y laboratorios), siempre implementando las medidas de seguridad adecuadas.

Recientemente, se han lanzado al mercado lámparas UV-C diseñadas específicamente para higienizar ambientes domésticos, capaces de desinfectar superficies y objetos en las estancias. Un ejemplo es el Lámpara de desinfección Philips UV-C, equipado con un panel de control que le guía en la configuración del tiempo de exposición correcto a los rayos y un sensor de movimiento integrado, que detecta la presencia de personas o animales y apaga la lámpara automáticamente, evitando el contacto con los rayos UV-C.

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Sin embargo, debe tenerse en cuenta que la capacidad de la lámpara UV-C para esterilizar el medio ambiente o las superficies disminuye en presencia de polvo y suciedad en la lámpara o en el medio ambiente, ya sea una vez ha pasado algún tiempo. Por estos motivos, la lámpara germicida solo debe utilizarse después de una limpieza a fondo de la lámpara y del local (siempre en ausencia de personas), y siguiendo escrupulosamente las instrucciones proporcionadas por el fabricante. Finalmente, una vez agotada su función, un eliminación correcta del producto, que debe tratarse como residuo especial debido a la presencia de mercurio, que es altamente tóxico tanto para el hombre como para el medio ambiente: también en este caso, por lo tanto, es necesario seguir los procedimientos de eliminación indicados por el fabricante.

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