La carga de Covid-19 en la salud mental

El virus Sars-CoV-2, que entró en escena a principios de 2020, ha cambiado mucho nuestras vidas. Y también patologías como depresión o ansiedad están sintiendo el impacto de la pandemia. Pero es necesario promover el diagnóstico precoz, sacar a relucir situaciones de malestar, combatir un estigma que no tiene sentido y ofrecer a quienes sufren las respuestas que necesitan. Los expertos recuerdan esto con motivo de la Día mundial de la salud mental, el 10 de octubre en todo el mundo.

Los números preocupan

Los estudios científicos son demasiado elocuentes, en términos numéricos. Los síntomas depresivos en la población aumentaron cinco veces, los síntomas graves aumentaron incluso más de siete veces en unos pocos meses. La investigación muestra un aumento de los trastornos tanto en las personas que ya padecen una enfermedad mental, como en las que se han infectado con el coronavirus y en la población en general.

También se estima que la psicosis podría afectar hasta al 4 por ciento de las personas con trastornos mentales y de las que han estado en contacto con el virus. Finalmente, surge que Covid-19 puede causar consecuencias neuropsiquiátricas a largo plazo identificadas hasta la fecha en uno de cada tres casos y causadas por el estado de inflamación severa inducida por el virus.

Estas cifras nos hacen reflexionar y hacen que el papel de los centros especializados sea aún más importante: lamentablemente, Italia se está quedando atrás en Europa en cuanto a los recursos asignados a ellos. Por tanto, es necesario hacer más para dar a conocer una realidad que afecta al bienestar de las personas y las familias, como propone la campaña nacional “Juntos por la salud mental”.

“Este año el Día Mundial de la Salud Mental tiene una importancia aún mayor, porque la pandemia está provocando un aumento considerable de las enfermedades mentales – explica Claudio Mencacci, presidente de la Sociedad Italiana de Neuropsicofarmacología (SINPF) y director del Departamento de Salud Mental de la Hospital Fatebenefratelli – Sacco de Milán. Por ejemplo, los trastornos psicóticos están aumentando en pacientes que ya padecen una patología mental y las solicitudes de ayuda de los centros de salud mental están aumentando, y la posibilidad de secuelas neuropsiquiátricas del COVID-19 también está surgiendo – con evidencia creciente – en pacientes infectados.

Los estudios científicos, tanto italianos como internacionales, también indican un aumento neto de los síntomas depresivos en la población general: los síntomas de depresión se han quintuplicado en nuestro país, los moderados casi se han cuadriplicado y los más graves se han multiplicado siete veces y media.

El empobrecimiento y la crisis económica que estamos empezando a afrontar ponen en peligro especialmente a las personas con rentas inferiores a los 15.000 euros y a los parados, entre ellos el riesgo de depresión es triple. El aislamiento social, el miedo al contagio y la pérdida de un familiar por la enfermedad también se ven afectados: se estima que al menos el 10 por ciento de los más de 100.000 italianos que han tenido una muerte familiar por COVID-19 sufrirán un episodio. depresivo mayor en los próximos meses. Por tanto, nos enfrentamos a una situación en la que la enfermedad mental va en aumento y debemos estar preparados para afrontarla ”.

Más recursos para lidiar con problemas

“Es fundamental que se garantice más apoyo económico a los centros de salud mental o no podremos contener la ola de pacientes en un futuro próximo: la Organización Mundial de la Salud había pronosticado que los trastornos mentales se convertirían en los más extendidos en el mundo al 2030, pero todos los indicadores sugieren que ya se ha producido un adelantamiento con la pandemia ”, dijo Massimo Di Giannantonio, presidente de la Sociedad Italiana de Psiquiatría (SIP) y profesor de la Universidad Gabriele D’Annunzio de Chieti-Pescara.

“Hoy en día, sobre el papel, los centros de salud mental deberían recibir el 5 por ciento del presupuesto de salud, pero en realidad estamos muy por debajo, alrededor del 3,5 por ciento: por lo que asistimos, por ejemplo, a una reducción continua del personal de salud y servicios disponibles, que hacen cada vez más difícil garantizar un acceso justo y adecuado a las instalaciones. Ha llegado el momento de alinearse con el resto de Europa, que destina incluso más del 7 u 8 por ciento del PIB a la salud mental, para atender el llamado de ayuda de la población: la salud mental es un derecho que debe garantizado para todos, en todas partes “.