El sueño inquieto podría revelar el riesgo futuro de Parkinson

De vez en cuando, los problemas antiguos son muy útiles para tratar de explicar en términos simples las realidades que la ciencia está demostrando. Entonces, por una vez, torciendo un viejo dicho, podríamos decir “dime cómo duermes y te diré si aparecerá la enfermedad de Parkinson”. Permítanme ser claro: esta es una simplificación, que sin embargo oculta algunos aspectos científicos probados.

Según un estudio coordinado por investigadores italianos y realizado en más de 300 pacientes seguidos durante tres años, en la década de los 70 se indica un sueño “agitado”, que implica movimientos bruscos de piernas y brazos, junto con alteraciones específicas en el funcionamiento de algunas áreas cerebrales. un aumento de casi seis veces en el riesgo de Parkinson en los dos años siguientes al diagnóstico de trastornos del sueño. Los resultados allanan el camino para posibles estrategias de prevención futuras, que se pueden implementar en aquellos que tienen un riesgo muy alto de sufrir una enfermedad degenerativa.

Una investigación internacional

En resumen: la presencia de trastornos específicos del sueño, en asociación con otros parámetros indicativos de alteraciones en el funcionamiento cerebral, puede predecir el aumento del riesgo de desarrollar Parkinson en un período de tiempo bastante corto. La investigación que prueba esto apareció en la revista Cerebro y fue coordinado por investigadores del Hospital Policlínico IRCCS San Martino – Universidad de Génova.

La investigación involucró a más de 300 pacientes de centros pertenecientes alGrupo de estudio internacional de RBD (IRBDSG) y seguido durante tres años. Todos tenían un diagnóstico de RBD (movimientos incontrolados en el sueño) confirmado con polisomnografía, el análisis de las características del sueño: el El trastorno del comportamiento del sueño REM es de hecho un factor de riesgo ya conocido para el desarrollo de enfermedades en las que hay acumulación de alfa-sinucleína, una proteína que altera la transmisión de los impulsos nerviosos, como ocurre por ejemplo con la enfermedad de Parkinson y la demencia con cuerpos de Lewy.

Hasta ahora, sin embargo, no se sabía cuándo podrían surgir estas patologías tras un diagnóstico de RBD. “Este trastorno del sueño se manifiesta con una intensa actividad motora conectada con lo que sueñas, por ejemplo, moviendo las piernas o agitando los brazos como para volar o defenderse de alguien, y provocado por la pérdida de la atonía fisiológica muscular que suele ocurrir en la fase REM. De hecho, durante el sueño REM, en el que están presentes los sueños más vívidos y estructurados, uno permanece inmóvil aunque sueñe y se pierda todo el tono muscular voluntario ”- explica el coordinador de la investigación Dario Arnaldi, neurólogo del Departamento de Neurociencia del Universidad de Génova.

“Al estudiar a pacientes con RBD hemos verificado que la presencia de variables clínicas específicas y alteraciones visibles con exámenes de neuroimagen puede dar información importante sobre la probabilidad de desarrollar la enfermedad de Parkinson en un tiempo relativamente corto. De hecho, los datos recogidos han puesto de relieve que en los pacientes con RBD la asociación de déficits cognitivos, estreñimiento y alteración en el funcionamiento de áreas cerebrales específicas detectables con una SPECT se vinculan a un aumento de casi seis veces, tras dos años del diagnóstico de RBD. , el riesgo de Parkinson y otras alfa-sinucleinopatías. Estas últimas son enfermedades asociadas con un empeoramiento neurológico debido a una acumulación de alfa-sinucleína en el sistema nervioso.

Sin embargo, estamos convencidos de que iniciar las terapias es demasiado tarde: Las alfa-sinucleinopatías se caracterizan de hecho por una fase prodrómica larga, en la que ya hay signos de neurodegeneración pero no síntomas de la enfermedad. Si se administraran fármacos neuroprotectores a pacientes que aún se encuentran en esta fase, las posibilidades de éxito terapéutico podrían ser mayores y este estudio aporta por primera vez parámetros que permiten identificar pacientes con alto riesgo de desarrollar un alfa a corto plazo. -sinucleinopatía “.