Covid-19, qué ofrecen los hisopos, pruebas rápidas y serológicas

Hasta hace unos meses, cuando el mundo aún no había entrado en la era de la pandemia, términos como tampones y prueba solo traían a la mente problemas relacionados con el bienestar físico y psicológico. Hoy, sin embargo, estamos literalmente inundados de información sobre estas palabras y nos preguntamos, después de toser u otros signos de infección viral de las vías respiratorias, qué pruebas pueden ayudarnos a determinar si hemos contraído, quizás incluso completamente asintomáticamente, el Infección por Sars-CoV-2.

En resumen: es una especie de “jungla” en la que librarse es difícil. Habiendo dicho que el médico es el punto de referencia para cada pregunta específica, aquí hay información útil.

Buscando el virus con el hisopo

El clásico hisopo molecular, que se realiza insertando una especie de bola de algodón larga en la parte superior de la nariz para recoger el material a analizar, es hoy en día la prueba más eficaz para detectar el virus. Pero no es infalible. En ocasiones, de hecho, se puede realizar mientras la incubación viral está en curso y por tanto ofrecer un resultado que se define como “falso negativo”.

En promedio, el riesgo de encontrarse con esta situación, que es especialmente probable cuando la carga viral es muy baja, es de alrededor del 10 al 15 por ciento. En cualquier caso, hoy el clásico hisopo nasal no es una prueba completamente óptima. es el mas efectivo que está disponible para buscar la presencia del material genético del virus, o su ARN.

Este se identifica reproduciendo el material recolectado en máquinas específicas que permiten la amplificación del patrimonio genético viral en el laboratorio, hasta que se identifica la posible presencia del genoma Sars-CoV-2. Hay que decir, sin embargo, que el hisopo molecular, este es el término científico que define la prueba (el objetivo es realizarla no solo en las secreciones nasales, sino también en la saliva) es fundamental para seguir los contactos de una persona que ha dado positivo al virus, incluso si recordando que hoy los hisopos se realizan en una población diferente a la de los primeros meses de la pandemia, es decir incluso en muchos asintomáticos, y también existen posibles variables en los métodos de ejecución del muestreo que pueden impactar el resultado, desde el simple “ejecutor” de la prueba hasta la máquina para examinar lo obtenido.

La velocidad con las pruebas de antígenos

¿Y si no estuviera buscando todo el virus, pero sus “huellas” biológicas en forma de proteínas que libera el SARS-CoV-2? Este podría ser un sistema alternativo, dirán. Y este es precisamente el objetivo de las pruebas de antígenos, que se pueden realizar mucho más rápidamente para dar resultados en unas pocas decenas de minutos. Estos se están convirtiendo cada vez más en una herramienta de control, también debido al reducido coste, como ocurre por ejemplo en algunos aeropuertos. Pero no crea que son infalibles.

Los resultados y la confiabilidad dependen en gran medida de la cantidad de virus presente y, por lo tanto, de los antígenos virales que se puedan encontrar: cuando la carga viral es muy alta, la confiabilidad de la prueba es alta, pero luego tiende a disminuir y por lo tanto a dar resultados “falsos negativos” que ciertamente no son óptimos en términos de control de infecciones. Por este motivo, no debemos olvidar nunca que una simple prueba de antígeno negativo no debe tomarse al pie de la letra en presencia de síntomas y que la confirmación de cualquier positividad debe realizarse mediante el clásico hisopo molecular.

¿Y los anticuerpos?

El análisis de sangre para detectar la presencia de anticuerpos, en términos de diagnóstico para el individuo, ahora se considera de poca utilidad. En la práctica, la prueba busca la presencia de “soldados” del sistema inmunológico que se producen tras la infección y que tienen la tarea de defendernos del “enemigo”.

Sin embargo, desde el punto de vista del control de infecciones, tener esta información no parece particularmente útil, tanto porque en la práctica informan de lo sucedido en el pasado como porque en una determinada etapa, al inicio de la infección, es posible que aún no estén presentes y por lo tanto “engañar”. Por ello, la utilidad de este parámetro está ligada sobre todo a los datos epidemiológicos sobre la infección: ayudan a saber quién ha desarrollado una reacción al coronavirus.