Covid-19, los efectos de la pandemia en mujeres con endometriosis

En forma más o menos severa endometriosis, una enfermedad que conduce al tejido uterino fuera del órgano que normalmente debería albergarlo y, por lo tanto, a menudo se define como la enfermedad uterina “fuera de lugar”, afecta a muchas mujeres en Italia.

En tiempos del Covid-19, para quienes tienen que lidiar con este problema, algunos problemas se han acentuado, desde listas de espera hasta dificultades profesionales. Para decir esto son los resultados de un cuestionario desarrollado por APE – Associazione Progetto Endometriosis.

Que dice la investigación

La endometriosis es una enfermedad compleja que se origina por la presencia anormal del tejido que recubre la pared interna del útero, llamado endometrio, en otros órganos (por ejemplo, ovarios, trompas, peritoneo, vagina y, a veces, incluso en el intestino y la vejiga), que causa un dolor muy severo, para limitar la vida diaria e causar infertilidad. Debe reconocerse lo antes posible, que no siempre es el caso, para proporcionar un tratamiento específico caso por caso.

El cuestionario de APE, asociación que une a pacientes de toda Italia, es una encuesta sin precedentes, ya que no se dispone de otros datos que correlacionen los efectos que ha tenido la pandemia en las mujeres con endometriosis en el país. Involucró a más de mil mujeres, del 3 de agosto al 17 de septiembre de 2020, que respondieron preguntas específicas sobre el acceso a la atención, la atención médica y los gastos en los que se incurrirá, para desarrollar un punto de vista global de los pacientes que viven en cronicidad de la enfermedad y que aún se encuentran sin protecciones económico-laborales.

Un punto de vista para llamar la atención de instituciones y profesionales. El 41% de las mujeres entrevistadas dijeron que temían no poder ser atendidas adecuadamente durante el encierro, incluso para visitas o intervenciones previamente programadas, mientras que el 37% temía tener que ir al hospital.

“Estos datos -explica Sara Beltrami, co-referente de relaciones institucionales y protección de la mujer en APE- sugieren cómo los pacientes con angustia han afrontado los meses de encierro. Experimentaron el dolor de la enfermedad sin la asistencia adecuada, en una situación extraordinaria y de aislamiento. Como se desprende de las respuestas, de hecho, la idea de tener que atender urgencias y vivir con el fantasma de no poder hacerlo, ha acompañado a estas mujeres durante meses. Un miedo justificado por el 24% de los entrevistados que realmente encontraron dificultades para recibir asistencia; en parte por la crisis sanitaria, pero no en menor medida también por los problemas de desplazamiento entre regiones, que negaban la posibilidad de acudir a centros especializados para recibir diagnósticos y terapias adecuadas, o simplemente para dar continuidad al proceso de tratamiento ”.

El impacto en las listas de espera y la atención

La emergencia del Covid-19 ha más lejos alargó las esperas para quienes padecen esta patología y sobre todo casi una de cada dos mujeres dijo que la pandemia tuvo un impacto en su acceso al tratamiento. Casi el 36% experimentó retrasos o cancelaciones en las visitas de endometriosis programadas previamente, y más del 22% admitió que no habían sido contactados para restaurarlas, o que tuvieron que hacer contacto por su propia iniciativa para que esto sucediera.

Si bien la progresión de la endometriosis es relativamente lenta, se trata de meses de aislamiento en los que las pacientes sufren desde un punto de vista psicofísico, y en los que se puede presenciar potencialmente un agravamiento de la enfermedad, con daños evitables mediante intervenciones oportunas y tempranas.

Por último, en el ámbito laboral, conviene recordar que en ocasiones no se garantiza la baja laboral por endometriosis. En algunos casos, con el tiempo, los pacientes incluso han perdido su trabajo debido a la enfermedad, en el contexto de una situación económica difícil, que corre el riesgo de incrementar las desigualdades entre las mujeres, socavar la adherencia terapéutica y acentuar la desigualdad. género en el acceso al empleo.