Covid-19, como reconocer y abordar problemas neurológicos

A medida que aumenta el conocimiento sobre el virus Sars-CoV-2 y lo que causa en el cuerpo, los especialistas también están comenzando a aceptar las consecuencias que causa la infección en el sistema nervioso. La atención de los expertos de la Sociedad Italiana de Neurología (SIN) está centrada precisamente en los efectos neurológicos del Covid-19, que se reunirán en el congreso en los próximos días. Esto es lo que se sabe, lo que se necesita saber en este frente y en qué aspectos se centra la investigación.

El virus puede atacar el sistema nervioso.

Ya desde la época de Sars se sabía que el coronavirus podía ascender a lo largo del sistema nervioso, tanto a través de la sangre que atravesaba las paredes de los vasos que irrigan el cerebro como “pasando” cuesta arriba por las vías de los nervios.

“El virus se une, con la proteína Spike expresada en la superficie de las partículas virales, al receptor ACE2 presente en muchas células: en el epitelio nasal, respiratorio, intestinal, en las paredes de los vasos y también en las células cerebrales – explica Carlo Ferrarese, Director del Centro de Neurociencia de Milán, Universidad de Milán – Bicocca y Director de la Clínica Neurológica, Hospital San Gerardo de Monza. Además, recientemente se ha demostrado que otra proteína, la neuropilina-1, altamente expresada en los nervios olfatorios, puede favorecer la entrada del virus en estas células ”.

En el frente de la perturbación, a partir del conocimiento derivado de los primeros estudios publicados, síntomas neurológicos en pacientes con infección por Covid 19, se dividen en tres categorías.

En primer lugar, están las manifestaciones neurológicas de afectación del sistema nervioso central: son dolor de cabeza, mareos, alteraciones del estado de conciencia (confusión, delirio, hasta coma), encefalitis por infección viral directa o de forma autoinmune, manifestaciones epilépticas. , alteraciones motoras y sensoriales, a menudo relacionadas con accidentes cerebrovasculares isquémicos o hemorrágicos.

También puede haber síntomas relacionados de deterioro del sistema nervioso periférico como pérdida o distorsión del sentido del olfato (anosmia, hiposmia, cacosmia), del gusto (ageusia, disgeusia), sufrimiento de los nervios periféricos. Finalmente, pueden presentarse como dolor muscular intenso, a menudo una expresión de daño muscular directo.

Lo que se sabe ahora

“Se produjeron muchos artículos en los meses siguientes, tanto informes de casos únicos como estudios multicéntricos con numerosos casos, que confirmaron estos primeros informes, aunque con porcentajes variables en los distintos estudios, continúa Ferrarese. Solo señalo la gran serie de 1.760 pacientes con COVID ingresados ​​en Bérgamo, epicentro de la primera fase, en la que 137 casos (igual al 8%) de complicaciones neurológicas graves, principalmente accidentes cerebrovasculares isquémicos ”.

“En Lombardía se llevó a cabo un estudio multicéntrico (estudio Strokovid) en las 10 estructuras identificadas por la Región como ejes para el tratamiento del ictus en marzo-abril, para estudiar la incidencia de esta patología y las características de estos pacientes. El estudio demostró una mayor incidencia y mayor gravedad de accidentes cerebrovasculares en los pacientes con Covid en comparación con los que no se vieron afectados por la infección.

Esto puede estar relacionado con las alteraciones de la coagulación provocadas por la unión del virus a la pared del vaso. Además, un mecanismo de daño al sistema nervioso después de una infección viral puede estar relacionado con una activación anormal del sistema inflamatorio e inmunológico, con la producción de sustancias, llamadas citocinas, que pueden facilitar el daño inmunomediado. Precisamente por eso, la cortisona, que extingue la inflamación, además de los anticoagulantes, que reducen la hipercoagulabilidad, se utilizan a menudo en las formas graves de Covid-19 ”.

Eventualmente, pueden manifestarse complicaciones neurológicas posinfecciosas. En las clínicas post-Covid activadas en los centros más afectados en la primera fase surgieron diversos problemas como astenia prolongada, trastornos de concentración, en ocasiones problemas de memoria, que podrían estar vinculados a pequeños daños vasculares o inflamatorios del sistema nervioso, con repercusiones lejanas. “- concluye el experto.

“Solo para documentar todas las posibles manifestaciones neurológicas al inicio, durante o después de la infección por Covid-19, SIN ha promovido un estudio observacional en 45 neurologías italianas, que están registrando todas las posibles complicaciones neurológicas y que seguirán a estos pacientes para más 6 meses. De hecho, se espera el reclutamiento de casos de marzo a diciembre de 2020, con un seguimiento previsto hasta junio de 2021 (excepto para nuevas extensiones debido a la prolongación de la epidemia). El estudio promovido por SIN también se comparará con estudios similares promovidos por otras sociedades neurológicas europeas y, por lo tanto, estará disponible un registro europeo en la Academia Europea de Neurología ”.