Cereales: que son, propiedades y beneficios

Parece que hay mas de 8700 especies de cereales cultivados, de hecho, un número considerable, que debe hacernos pensar. ¿Por qué esta gran difusión? ¿Cuáles son los cereales más importantes? ¿Qué propiedades poseen, tan útiles para el hombre? Primero que nada, vamos a conocerlos de cerca en detalle, especialmente los más comunes.

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Trigo

El trigo o los cereales son la principal fuente de sustento de la humanidad. El nombre botánico es Triticum y se destaca en aestivum, trigo blando, y en estado, realmente difícil. El grano de trigo es una cariópside, que consta, desde la parte más externa hacia la más interna, de envolturas protectoras, desde el endospermo, una estructura harinosa en la versión aestivum, vítreo en estado, formada por almidón y sustancias proteicas, y finalmente por el embrión, corazón de la semilla, patrimonio de la futura planta.

Desde molienda a partir de sémola de trigo duro se obtiene, a partir de harina de trigo blando, que puede ser integral, si se muele el grano integral incluidos los integumentos externos, tipo 1 y 2 con un alto contenido en almidones, salvado y proteínas, tipo 0, con una mínima parte de salvado, y tipo 00 completamente sin salvado, obtenido moliendo solo la parte interna del grano. Y el gluten ¿De los que tanto escuchamos ahora sólo por las intolerancias que trae consigo? El gluten se forma ex-post, cuando la harina se encuentra con el agua durante el procesamiento y su función es agregar, de hecho forma una especie de red de proteínas que une el almidón y el dióxido de carbono de la fermentación. Este proceso favorece una levadura suave y elástica.

Arroz

Es uno de los cereales más antiguos. Su nombre botánico es Oryza sativa y existen muchas variedades, que se diferencian según la forma del grano y su composición: arroz blanco, arroz negro, arroz basmati son algunos ejemplos. El arroz es muy digerible y absorbible en el intestino. Enriquece la flora intestinal gracias al componente carbohidrato y regula su funcionalidad. Es un cereal rico en acidos grasos esenciales, pero también potasio y poco sodio. Es un alimento útil para quienes padecen la enfermedad celíaca ya que no contiene gluten. Los distintos tipos de arroz también tienen características peculiares y pueden introducirse como alimento para cubrir algunas necesidades específicas: el arroz negro o arroz negro es rico en proteínas, puede ser un buen aporte vegetal para quienes no introyectan proteínas de tipo animal; el arroz integral está cargado de fibra, se hincha de agua y satisface los apetitos más voraces, útil en caso de dificultad en el tránsito intestinal y en dietas de adelgazamiento; El basmati es el arroz más magro, de hecho tiene una carga limitada de grasa y puede ser un buen sustituto del pan para acompañar otros alimentos.

Más

El maíz como el arroz es una hierba, su nombre botánico es Zea mays. Fue traído a Europa por Cristóbal Colón, pero ha tenido un uso amplio de él solo desde 1800, disminuyó en diferentes formas y usos, por lo tanto, no solo harina, sino también aceite, almidón, los granos mismos. Como el arroz, el maíz también es un cereal sin gluten, por tanto, se puede absorber fácilmente con el valor añadido de ser rico en minerales y vitaminas, como hierro, ácido fólico, vitamina B1 o tiamina. Es útil en caso de anemia, recomendado durante el embarazo para el bienestar de la madre pero también para prevenir posibles patologías que afecten al feto. El maíz es una excelente fuente de fibras, indicado para el sistema gastrointestinal. Las fibras ralentizan los procesos de absorción de azúcares útiles para el control de los niveles glucémicos. En la fitoterapia, los estigmas del maíz se utilizan para la preparación de mezclas drenantes y desintoxicantes.

Centeno

El centeno es un cereal perteneciente a la familia de las gramíneas, que crece a diferentes altitudes e incluso en terrenos impermeables, resistentes a diversos tipos de temperaturas. Su nombre botánico es Cereales de centeno L. Es uno de los cereales más cultivados en países fríos. Hay dos tipos de centeno: el centeno de invierno, sembrado en julio o agosto y el llamado latente sembrado en octubre. Del centeno obtenemos el harina para la elaboración de pan, pan negro y copos de centeno para el desayuno. Los valores nutricionales del centeno permiten un importante aporte en carbohidratos, proteínas, sales minerales, como calcio, potasio, magnesio y vitaminas del grupo B. Es un alimento considerado muy enérgico y rico en fibras que ayudan a la peristalsis, enriquecen la flora intestinal y también infunden sensación de saciedad. El centeno es rico en lisina, un aminoácido capaz de mantener la elasticidad de los vasos sanguíneos, por lo que se cree que tiene una acción antiaterosclerótica. Desafortunadamente, el centeno no es adecuado para todos, ya que es como otros cereales. contiene gluten, por tanto no apto para celíacos.

Avena

Es un cereal con características nutricionales muy interesantes para el bienestar del organismo. De hecho, es un proveedor de carbohidratos de digestión lenta, lo que significa que libera energía a largo plazo sin causar picos glucémicos. Los británicos lo han estado usando durante mucho tiempo, solo piense en su famosa papilla.

Es uno de los alimentos más ricos. proteinas y un excelente complemento de ácido linoleico, útil para el equilibrio del colesterol. Rica en fibra, ayuda a infundir en dietas bajas en calorías. sensación de saciedad, ayuda a la función intestinal y normaliza el peso. Tiene un glucémico bajo, apto para quienes padecen diabetes. La presencia de la avenina, concentrada sobre todo en el salvado de avena, confiere una acción energizante y tonificante, aspecto interesante para quien practica deporte o ritmo de vida agitado.