Azafrán: propiedades y contraindicaciones.

El azafrán, una especia preciosa

los Crocus sativus es la planta de la que se obtiene el azafrán, la planta de la que se recogen y secan a mano los 3 estigmas. En la Edad Media, tanto el azafrán como una especia se utilizaban como remedio herbal por sus virtudes. El nombre “azafrán” es de origen árabe y hace referencia al nombre botánico de su planta.

La producción más extenso que el azafrán es el iraní, en Italia se concentra en algunas regiones como Cerdeña, Toscana, Abruzos, Marcas y Umbría. los Azafrán es una planta perenne que florece en otoño, la flor tiene el típico color malva que la distingue como la flor de azafrán, la floración dura muy poco, el azafrán de hecho se seca rápidamente. La recolección debe realizarse rápidamente, temprano en la mañana antes de que la flor se abra por completo. Crece en suelos arcillo-calcáreos bien irrigados, incluso si teme la humedad excesiva. También prefiere el sol directo y lamentablemente es una presa popular para los animales salvajes, como conejos, liebres, ratones y aves que se alimentan de bulbos. los de acuerdo una vez recogidas a mano, se secan de diversas formas: en habitaciones a temperatura constante, al sol o en hornos eléctricos. El color de los estigmas debe ser un rojo vivo que desprenda un aroma intenso.

¿Hablemos de números? Estos datos pueden impresionarnos, pero nos hacen comprender por qué costo del azafrán es tan alto. Para la producción de un kg de azafrán en hebras, aprox. 100.000 flores, que corresponden a unas 25.000 bombillas. Tal cantidad de bombillas necesita un área de aproximadamente 1000 metros cuadrados. 10 miligramos de azafrán fresco corresponden a 7 mg del seco.

El azafrán se clasifica según la norma internacional ISO 3632 que establece tres categorías: III de calidad más bajo, II y yo más alto. Se evalúan los contenidos de crocina y picrocrocina presentes en la especia, detectados por la capacidad de absorbancia al análisis por espectrofotometría en laboratorios certificados.

Propiedad

En 100 gramos de azafrán se encierran 310 kcal, 65 g de carbohidratos, 11 g de proteína, 6 g de grasa, vitamina C, A, B6 y folato. El azafrán es una fuente de sales minerales como manganeso, magnesio, hierro, potasio, fósforo, cobre y calcio, aunque, acorde con la dosis de la especia, su contenido es casi insignificante.

El azafrán contiene importantes fitonutrienti como los carotenoides, crocetina y crocina, que le dan el característico color intenso. El sabor se atribuye a picocrocina y safranal, este último se forma a partir del secado del primero. La presencia de estos carotenoides y terpenos son indicativos para identificar algunas propiedades fitoterapéuticas de esta especia. De hecho, parece que el azafrán tiene implicaciones efectivas en el tratamiento de alteraciones del estado de ánimo. La crocina parece ser eficaz en el tratamiento de los trastornos depresivos, realizando una acción similar a la fluoxetina, un antidepresivo.

La crocina y la crocetina también se han estudiado en el campo de la oncología. De hecho, parece que pueden inducir apoptosis en algunas células cancerosas y que llevan a cabo una actividad protectora sobre el ADN, el ARN y las proteínas gracias aacción antioxidante de estos carotenoides. Estos son estudios in vitro, hay una falta de conocimiento sobre los seres humanos y los efectos del fitocomplejo. También se están investigando los efectos de los carotenoides del azafrán en el síndrome premenstrual y su acción sobre las alteraciones causadas, como insomnio, inquietud, cambios de humor, espasmos.

Contraindicaciones

¡La dosis marca la diferencia! Si se consume en cantidades excesivas puede causar efectos secundarios como náuseas, vómitos, dolor de cabeza. Un consumo de más de 15 gramos incluso podría resultar letal. La administración terapéutica es siempre baja Dosis: alrededor de 15-30 mg por día si es por períodos prolongados, 200-500 mg en caso de SPM por períodos cortos de tiempo. La ingesta prolongada de suplementos de azafrán en una dosis superior a 60 mg puede provocar alteraciones del estado de ánimo, descenso de la presión arterial, reducción de los glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.

Origen del azafrán

Se cree que los orígenes del azafrán se remontan a 3000 aC en la isla de Creta, donde se obtenía crocus sativus a partir de especímenes silvestres. La especia fue muy apreciada por las poblaciones de la cuenca mediterránea donde se desarrollaban los diversos intercambios comerciales entre egipcios, romanos, griegos y fenicios. Con la caída del Imperio Romano, el cultivo del azafrán se detuvo, pero con el paso de los árabes se reintrodujo en Europa a partir del 1200 d.C. Se piensa que en Oriente el azafrán tiene sus inicios alrededor del 1500 a.C. También llega al nuevo mundo, a América gracias a los colonos del norte de Europa, gozando de un enorme éxito hasta principios del siglo XIX, para ser gradualmente olvidado.