Alzheimer, la necesidad de apoyo y la esperanza de una cura

El 21 de septiembre el Día mundial de la enfermedad de Alzheimer. En Italia, los casos se cuentan por cientos de miles. Para quien la padece es una especie de “niebla” impalpable que cae sobre el cerebro, borra recuerdos, quita autonomía. Y pesa sobre las familias, que tienen que cuidar constantemente de un padre, abuelo o hermano que ya no puede vivir como antes. En nuestro país existen muchas iniciativas de sensibilización sobre el tema, tanto en el ámbito científico como en el social. Pero entre los muchos problemas en la solución de cera, vemos algunos destellos de luz. Y también la esperanza de una cura que finalmente repercuta en la patología degenerativa.

Entre las terapias futuras y el impacto del encierro

“Hasta la fecha – explica Gioacchino Tedeschi, presidente de la Sociedad Italiana de Neurología – las terapias para el tratamiento del Alzheimer solo son capaces de mitigar parcialmente los síntomas, pero no tienen ningún impacto en la evolución progresiva de la demencia, una vez que es se manifiesta. Sin embargo, tenemos una nueva esperanza: gracias a la investigación científica, la FDA (el organismo que registra los medicamentos en los EE. UU.) Acaba de aceptar examinar los estudios realizados sobre el medicamento aducanumab, un anticuerpo monoclonal que ha demostrado ser eficaz para eliminar el “acumulación de beta amiloide, la causa de la enfermedad, en sujetos que se encuentran en una etapa muy temprana de la enfermedad”.

Estamos solo al comienzo de un camino, por lo que no es realmente el caso de caer en optimismos fáciles. Pero es importante observar cómo un anticuerpo monoclonal podría, en el futuro, ser capaz de combatir directamente el mecanismo que causa la enfermedad, especialmente si se reconoce temprano. El objetivo del tratamiento es “unir” los fármacos a la proteína patológica que se deposita y arrastrarla. A la espera de mañana, una investigación italiana informa que Covid-19 ha tenido un impacto particularmente significativo en los trastornos de quienes padecen esta patología y, en general, demencia.

Según una encuesta del Grupo de Estudio sobre COVID-19 de la Sociedad Italiana de Neurología para la Demencia (SINdem), realizada a través de encuestas a 4.913 familiares de personas con demencia seguidas en 87 centros especializados en toda Italia, y publicada en Frontiers Psychiatry , la pandemia ha añadido más problemas. “Del estudio – dice Amalia Cecilia Bruni, presidenta electa de SINdem – se desprende que, a un mes del inicio de la cuarentena, el 60% de los pacientes sufrieron un empeoramiento de trastornos de conducta preexistentes o la aparición de nuevos síntomas neuropsiquiátricos. En más de una cuarta parte de los casos, esta nueva condición fue tal que requirió un cambio en el tratamiento farmacológico. En general, los síntomas más frecuentes fueron irritabilidad (40%), agitación (31%), apatía (35%), ansiedad (29%) y depresión (25%) ”. Evidentemente, todo esto también repercutió en los familiares.

Cuidado con los buenos hábitos en prevención

Hasta la fecha, no existe una fórmula definitiva para prevenir la enfermedad de Alzheimer, pero hay evidencia de que algunas reglas simples, como el control de peso, podrían ayudar en este sentido. El informe proviene de una búsqueda que apareció en Revista de la enfermedad de Alzheimer, que controlaba el suministro de sangre al cerebro con técnicas sofisticadas, considerando las diferentes áreas del órgano. El análisis abarcó a más de 17.000 personas. En los que tienen sobrepeso o, peor aún, obesos, se produciría una reducción en el suministro de sangre y nutrición a áreas del cerebro que tienen un papel importante en la enfermedad, como el hipocampo o los lóbulos temporal y parietal, obviamente en comparación con las personas. con peso normal. Explicar esta asociación no es fácil, aunque parece que la inflamación juega un papel que, al unirse al exceso de peso, podría afectar también a este frente. No es una conclusión definitiva ni debemos pensar que manteniendo el peso normal se pueden eliminar los riesgos, así como tampoco es seguro que las personas con estómago estén destinadas a enfermarse. Pero la prevención, a través de hábitos saludables, puede ayudarnos a mantenernos saludables.